John Muir

John Muir


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

John Muir est surtout connu comme l'un des plus grands champions des merveilles naturelles du Yosemite et de la Sierra Nevada. Il a plaidé pour la préservation de la nature en tant que source principale révélant le caractère de Dieu, et contre ce qu'il considérait comme une éthique de chasse discutable.Enfance et jeunesseMuir est né en 1838 à Dunbar, East Lothian, en Écosse, de Daniel Muir et Ann Gilrye. Il a également été impliqué dans le massacre d'un grand nombre d'oiseaux locaux, pour rien de plus que le frisson. En 1849, Muir a émigré aux États-Unis avec ses parents et ses frères et sœurs, et ils ont établi une ferme dans le Wisconsin. Il a plutôt choisi de s'inscrire à "l'université de la nature sauvage" et a commencé une marche de mille milles de l'Indiana à la Floride. Il avait prévu de continuer en Amérique du Sud, mais a été frappé par le paludisme et s'est plutôt rendu en Californie.YosémiteMuir arriva à San Francisco en mars 1868, puis partit pour un endroit qu'il avait lu, appelé « Yosemite ». Après avoir vu la vallée de Yosemite pour la première fois, il a été captivé et a écrit : « Aucun temple fait avec les mains ne peut se comparer à Yosemite. mouton. C'est à cette époque qu'il a commencé à développer des théories sur le développement de la région et le fonctionnement de son écosystème. Muir a ensuite trouvé un emploi en tant qu'exploitant d'une scierie dans la vallée de Yosemite. Après avoir passé tout son temps libre à se familiariser avec la région, il est devenu convaincu que les glaciers avaient sculpté bon nombre de ses caractéristiques.De l'étude à la protectionEn 1871, Muir a découvert un glacier de cirque actif* sous le pic Merced, ce qui a aidé ses théories à être acceptées. En 1876, l'American Association for the Advancement of Science a publié un article écrit par Muir sur l'écologie et la distribution du séquoia géant. En 1880, Muir a épousé Louisa Wanda Strentzel et ils ont eu deux filles. Peu de temps après la naissance de ses filles, l'attention de Muir est passée de l'étude de la région de Yosemite et de la Sierra à sa protection. Sa maison est maintenant le lieu historique national John Muir.Avec une victoire à son actif, Muir a aidé à former une organisation environnementale surnommée le Sierra Club en 1892 et a été élu premier président. Il a occupé ce poste jusqu'à sa mort 22 ans plus tard. En 1903, Muir a convaincu le président Theodore Roosevelt que la meilleure façon de gérer le parc était le contrôle et la gestion fédéraux. Lorsque le président Roosevelt a visité le parc spectaculaire, il ne l'a jamais oublié. Le combat final de Muir était d'empêcher le barrage de la rivière Tuolumne pour l'utiliser comme réservoir pour San Francisco. Après des années de débat national, le successeur de Roosevelt, Woodrow Wilson, a signé le projet de loi sur le barrage en décembre 1913. Muir a ressenti une grande perte à cause de la destruction de la vallée.ReconnaissanceJohn Muir est décédé à Los Angeles en décembre 1914, certains disent d'un cœur brisé. Le John Muir Trail, le John Muir Wilderness, le Muir Woods National Monument, le John Muir College à San Diego et le John Muir Country Park à Dunbar sont nommés après le grand écologiste. Une image de Muir, avec le California Condor et le Half Dome, apparaît dans le quartier de l'État de Californie, qui a été publiée en 2005.


*Amphithéâtre naturel.
Voir aussi la forêt nationale de Sierra.


Qui était John Muir ?

John Muir a grandi à Dunbar, à l'est d'Édimbourg, où il a développé un amour précoce pour les endroits sauvages. A 10 ans, il émigre aux États-Unis avec sa famille. Il était fasciné par tout dans la nature - des moustiques aux chaînes de montagnes - reconnaissant que toute la vie est connectée.

Sa passion pour les lieux sauvages l'a conduit à une quête permanente pour les protéger. Les écrits de Muir&rsquos ont aidé les gens à comprendre l'importance de la nature sauvage et ont inspiré la création du premier système de parcs nationaux au monde.

Parc national de Yosemite, Californie


Saviez-vous que John Muir voulait expulser les Indiens de la vallée de Yosemite ?

Ryan M. Yonk est chercheur à l'Independent Institute, vice-président de Strata Policy et professeur adjoint de recherche à l'Utah State University. Il est le co-auteur du nouveau livre Nature déliée : bureaucratie contre environnement, avec Randy Simmons et Kenneth Sim.

Le 1er mars, le parc national de Yosemite a changé de vendeur, abandonnant le Delaware North au profit d'Aramark, avec un contrat de concession de 2 milliards de dollars pour les 15 prochaines années. Ce changement a incité les visiteurs à acheter des articles de l'Ahwahnee Hotel et du Curry Village, des monuments de longue date qui seront bientôt renommés. Les vrais souvenirs de Yosemite, cependant, remontent à l'époque de John Muir.

L'influent naturaliste et écologiste a été qualifié de « prophète de la nature sauvage » et de père de nos parcs nationaux. Des dizaines de lieux portent son nom et ses écrits ont grandement contribué à la création des parcs nationaux Sequoia, Mount Rainier, Petrified Forest, Grand Canyon et Yosemite.

John Muir était un défenseur de points de vue qui percevaient l'activité humaine en contradiction avec « l'équilibre de la nature ». Il a consacré sa vie à créer des parcs et des zones sauvages qui ne contiennent pas d'hommes, à l'exception des naturalistes et des touristes. Beaucoup de ses idées ont pris forme lorsqu'il a visité et vécu dans la vallée de Yosemite en Californie, un lieu d'une beauté naturelle époustouflante.

Là, il a vu les Indiens Miwok faire pousser des cultures, des colons blancs élevant des moutons et des mineurs à la recherche d'or et d'autres minéraux. Muir a décidé que "les autres occupants devaient partir".

Pour John Muir, il était plus important de maintenir « l'équilibre de la nature » que de permettre aux Indiens Miwok de vivre de la terre. L'idéologie de Muir sur « l'équilibre de la nature » dans les parcs nationaux était si influente que le modèle de Yosemite s'est étendu à d'autres parcs nationaux, y compris Yellowstone, où les expulsions forcées ont tué 300 Shoshone en une journée.

John Muir est mort en 1914, mais les opinions qu'il a avancées n'appartiennent guère au passé. L'idée que la nature a un état idéalisé et équilibré, explique l'écologiste canadien E.C. Pielou, « n'est pas tant une théorie scientifiquement raisonnable qu'un dogme mystiquement satisfaisant ».

Bien que de nombreux scientifiques ne promeuvent plus l'équilibre de la nature, des organisations environnementales litigieuses le déploient avec grand effet, et nos lois environnementales y sont toujours fondées. Les objectifs de la Wilderness Act de 1964, par exemple, sont des notions romantiques d'une nature pure et vierge non touchée par les mains humaines.

Ce n'était pas l'avis de Gifford Pinchot, premier chef du Service forestier américain. Pinchot a tempéré le romantisme de John Muir en prônant la conservation des réserves forestières pour ce qu'elles pouvaient rapporter aux êtres humains. Une telle vision est tout à fait en harmonie avec la préservation de l'environnement.

Après un siècle d'exploitation forestière, par exemple, il y a maintenant plus de forêts anciennes qu'il n'y en avait en 1800. Pinchot a également soutenu le barrage qui permet toujours à Hetch Hetchy, qui fait partie du parc national de Yosemite, d'approvisionner San Francisco en eau. Muir s'est opposé au barrage.

Ceux qui s'accrochent à l'idéologie de « l'équilibre de la nature » ​​s'opposent souvent aux activités de gestion, même aussi élémentaires que la restauration des conduites d'eau ou la coupe d'arbres pour gérer les infestations d'insectes et protéger les récréateurs des blessures. Une telle éthique insiste sur le fait que même lorsque les actions humaines sont bénéfiques sur le plan écologique, elles doivent être évitées afin de préserver la nature sauvage.

Ce point de vue est tout aussi erroné que l'expulsion des Miwoks de la vallée de Yosemite pour le crime de cultiver des cultures. La préférence devrait aller à l'inclusion et non à l'exclusion.

Le défi pour une nouvelle génération de décideurs en matière d'environnement est d'ouvrir davantage d'espaces pour que les êtres humains puissent en profiter et les utiliser. Comme à Yosemite, les avantages pour les visiteurs du monde entier peuvent être équilibrés avec la préservation de l'environnement.


John Muir était-il raciste ?

Par John Clayton
(NDLR : John Clayton est l'auteur de "John Muir à Yellowstone" sur WyoHistory.org.)

J'aime John Muir. J'ai même écrit un livre affirmant que ce personnage tant annoncé n'obtient pas autant de crédit qu'il le mérite. J'ai donc remarqué lorsque le directeur exécutif du Sierra Club, Michael Brune, a dénoncé le racisme du fondateur bien-aimé du club, John Muir. « Les paroles et les actions de Muir… continuent de blesser et d'aliéner les peuples autochtones et les personnes de couleur qui entrent en contact avec le Sierra Club », a déclaré son message du 22 juillet sur le site Web du club.

Ma réaction? Si John Muir est raciste, alors moi aussi. Et tu sais quoi? Je suis d'accord avec ça. En effet, c'est le point.

Alors que de nombreux défenseurs de Muir ont condamné la déclaration de Brune, ils ont ignoré à quel point la définition de raciste a changé au cours des dix dernières années. Un raciste était autrefois quelqu'un qui croyait qu'une race entière de personnes est intrinsèquement inférieure, que toute personne noire individuelle est intrinsèquement moins digne que n'importe quel blanc individuel. Ce racisme est moralement répugnant et toute personne honnête aujourd'hui proclamera : « Je ne suis pas raciste !

Cependant, j'entends les militants de la justice raciale d'aujourd'hui demander : après plus de 50 ans de cette vision du racisme, pourquoi les Noirs sont-ils toujours confrontés à la brutalité policière ? Pourquoi se sentent-ils toujours menacés dans des activités de plein air inoffensives comme « observer les oiseaux en noir » ou « faire du jogging en noir » ?

La réponse est que les problèmes de notre société vont au-delà des racistes individuels. Les Noirs sont retenus par des institutions empreintes de préjugés raciaux. La façon dont de nombreux blancs ont réagi à la vidéo de George Floyd montre qu'ils peuvent saisir cette idée pour une institution comme la police. Mais les institutions à caractère raciste incluent-elles également des groupes environnementaux ? Sinon, pourquoi seulement 0,7 % des visiteurs de 2014-2018 dans les zones de nature sauvage désignées étaient-ils noirs (comparativement à 13 % de la population totale) ?

Pour parvenir à une société vraiment équitable, certaines personnes détruiraient de telles institutions. D'autres espèrent qu'ils pourront être réformés. Mais pour comprendre ce qu'il faut réformer, nous devons comprendre comment ils se sont entachés. C'est pourquoi, au Sierra Club, Brune parle de Muir.

Certains défenseurs de Muir sont fâchés que Brune juge une figure historique selon les normes d'aujourd'hui. Et c'est vrai, les mots raciste et racisme ont été à peine utilisés pendant la vie de Muir (1838-1914). Là encore, les défenseurs de Muir le jugent sur la base de années 1980 normes. C'est la définition du racisme qu'ils utilisent lorsqu'ils demandent si les paroles ou les actions de Muir impliquaient une croyance en l'infériorité raciale. Leur réponse est correcte pour l'époque : bien que Muir ait dit des choses malheureuses dans sa jeunesse, il a ensuite dit des choses meilleures dans la vieillesse. Surtout compte tenu de son époque, vous ne pouvez pas l'annuler pour des déclarations moralement répugnantes.

Mais c'est un sens dépassé du mot raciste. L'idée de racisme se concentre maintenant sur le soutien aux institutions qui retiennent les Noirs et les Autochtones. Muir a fondé le Sierra Club, qui pendant de nombreuses années était exclusif, sur invitation seulement, une sorte de country club pour les randonneurs. En excluant les personnes de couleur, l'institution les a retenus. De plus, Muir a soutenu une vision des parcs nationaux qui excluait l'histoire autochtone. En effaçant consciemment leur présence, cette vision les a retenus. Muir a décrit le désert comme un havre spirituel teinté de chrétien. Ainsi, la philosophie de la nature sauvage dérivée de Muir avait tendance à exclure les non-chrétiens, voire les protestants anglo-saxons non blancs, ce qui en empêchait les autres. Muir a également fréquenté une bande d'eugénistes, dont nous considérons maintenant les croyances comme répréhensibles. En échouant à expliquer en quoi sa vision des relations avec la nature différait de la leur, il a contribué à légitimer leurs idées, qui retenaient les personnes de couleur.

Je peux exprimer ces préoccupations sans juger Muir comme une mauvaise personne. Je crois qu'il a agi de bonne foi, sans méchanceté envers aucune race. Plutôt que de prononcer des jugements, le point de cette discussion devrait être qu'à moins que nous ne réfléchissions tous à la façon dont nos actions apparemment innocentes finissent par conduire à l'injustice raciale, nous n'atteindrons jamais la justice raciale que nous disons vouloir.

Je suis frustré que le mot raciste a maintenant un sens si différent qu'avant. (De même, un blanche suprémaciste était la version folle et extrême d'un raciste, mais maintenant les mots sont essentiellement des synonymes : des personnes qui soutiennent tacitement des systèmes qui perpétuent la suprématie blanche.) Ce serait plus pratique pour moi si nous étions tous d'accord pour utiliser un mot différent . Mais, j'ai finalement réalisé, le point est de considérer le point de vue des victimes, pas le mien. Si des personnes sont toujours tuées ou arrêtées ou se voient refuser la possibilité de définir des priorités environnementales en raison de leur race, alors le système est toujours raciste. Est-ce que je cherche activement à changer ce système ?

C'est pourquoi, en reconnaissant le racisme de Muir, je reconnais aussi le mien. J'ai trop souvent échoué à confronter les institutions qui blessent les Noirs et les Autochtones. J'ai écrit trop d'histoires sur l'histoire naturelle sans demander pourquoi tant de mes sujets étaient des hommes blancs. J'ai trop rarement parlé lorsque des amis ont fait des commentaires blessants. Je suis désolé d'avoir fait ces choses. J'espère que ces (in)actions ne me rendent pas moralement répugnant. J'espère que les gens de couleur me donneront une autre chance.

J'aime croire que s'il était vivant aujourd'hui, John Muir pourrait dire quelque chose de similaire.

John Clayton est l'auteur de "Natural Rivals: John Muir, Gifford Pinchot, and the Creation of America's Public Lands" (Pegasus, 2019). Il vit dans le Montana.


Pionnier du mouvement de la conservation

En 1889, Muir a soutenu dans Siècle magazine que la vallée de Yosemite devrait devenir un parc national. L'adoption d'une loi en 1890 pour que cela se produise devait beaucoup à l'influence de Muir&# x0027. Les montagnes de Californie (1893), Nos parcs nationaux (1901), et ses nombreux articles dans des magazines populaires ont grandement fait avancer le mouvement de conservation, tout comme sa création en 1892 du Sierra Club, une organisation dédiée à la préservation des terres sauvages telles que Yosemite. Muir a été président du club jusqu'à sa mort.

Muir&# x0027s épouse est décédée en 1905. À partir de ce moment jusqu'à sa mort, Muir a publié quatre livres, dont Collant (1909), qui était une histoire de chien populaire, et Mon premier été dans la Sierra (1911). Il décède à Los Angeles, Californie, le 24 décembre 1914. Jean de la Montagne, tiré de Muir&# x0027s journal de son expédition en Alaska de 1899, a été publié en 1938.


Muir, Jean (1838-1914)

Fermier, inventeur, berger, explorateur, écrivain et écologiste, John Muir était le naturaliste le plus célèbre et le plus éminent d'Amérique, exerçant une puissante influence sur l'attitude des Américains envers l'environnement. Ses paroles et son plaidoyer ont inspiré de nombreux programmes nationaux de conservation, y compris la création de parcs nationaux. Muir a également été le fondateur et le premier président du Sierra Club.

Né à Dunbar, en Écosse, le 21 avril 1838, John Muir et sa famille ont immigré aux États-Unis en 1849, s'installant dans une ferme près de Portage, dans le Wisconsin. Le père de Muir, un sévère disciplinaire, travaillait avec sa famille de l'aube au crépuscule, mais chaque fois qu'il le pouvait, Muir parcourait les champs et les bois, assouvissant sa curiosité pour le monde naturel. Muir était également un inventeur, sculptant des horloges et d'autres appareils pratiques à partir du bois.

En 1860, Muir entra à l'Université du Wisconsin mais la quitta après trois ans pour voyager dans le nord des États-Unis et du Canada. Alors qu'il travaillait dans un magasin de voitures à Indianapolis en 1867, Muir a subi une blessure à l'œil qui l'a rendu temporairement aveugle. Retrouvant la vue un mois plus tard, Muir a décidé de quitter le monde industriel et de passer le reste de sa vie à tourner les yeux vers la terre qu'il aimait.

Muir passa les années suivantes à se livrer à son envie de voyager, marchant mille milles d'Indianapolis au golfe du Mexique, naviguant jusqu'à Cuba, puis vers Panama, où il traversa l'isthme et remonta la côte ouest. Débarqué à San Francisco en mars 1868, Muir est fasciné par la Californie, qui devient, à partir de ce moment, sa maison.

Louant la beauté naturelle des montagnes de la Sierra Nevada et de ce qui allait devenir le parc national de Yosemite, Muir avait trouvé le paysage qui le réclamait vraiment. Une série d'articles intitulée "Studies in the Sierra", publiée en 1874, a lancé sa brillante carrière d'écrivain. En 1880, il épousa Louie Wanda Strentzel et s'installa à Martinez, en Californie, où ils élevèrent deux filles et géraient un ranch familial. En 1892, Muir et ses partisans ont fondé le Sierra Club, avec Muir en tant que président.

Muir a également continué à voyager, allant plusieurs fois en Alaska, en Australie, en Amérique du Sud, en Afrique, en Europe, en Chine, au Japon et encore et encore dans la Sierra Nevada. Il a également pris plus au sérieux l'écriture, publiant 300 articles et 10 livres majeurs qui racontaient ses voyages et sa philosophie en développement de la nature. Un de ses livres, L'histoire de mon enfance et de ma jeunesse, décrit son enfance en Écosse et dans le Wisconsin.

Sa série d'articles dans Le magazine du siècle a attiré l'attention sur la dévastation des prairies et des forêts de montagne par les moutons et les bovins et a conduit, en grande partie, à la création du parc national de Yosemite. Son livre, Nos parcs nationaux, publié en 1901, a attiré l'attention du président Theodore Roosevelt qui, après avoir rencontré Muir, a commencé à promouvoir une série de programmes de conservation innovants. Muir a également été personnellement impliqué dans la création des parcs nationaux Sequoia, Mount Ranier, Petrified Forest et Grand Canyon, méritant à juste titre le titre de « Père de notre réseau de parcs nationaux ».

Muir et le Sierra Club ont mené de nombreuses batailles pour protéger Yosemite et la Sierra Nevada, y compris une bataille finalement futile pour empêcher le barrage de la vallée Hetch Hetchy dans Yosemite. En 1914, Muir meurt à Los Angeles.


Histoire

Le John Muir Institute of the Environment a été officiellement lancé en tant qu'unité de recherche organisée en 1997 avec Bob Flochini, Department of Land, Air and Water Resources, en tant que directeur par intérim pendant cinq ans. Sous la direction de Flocchini, l'institut s'est imposé comme une maison administrative pour les centres et les programmes qui ont traversé les frontières des collèges universitaires traditionnels, des écoles et des départements. Le centre de recherche de 30 ans de Goldman à Tahoe a été le premier à rejoindre le nouvel institut.

Dirigeants passés

En 2002, Dennis Rolston a été recruté comme directeur de l'institut pour un mandat de 3 ans, au cours duquel il a continué à fournir un foyer pour les centres et programmes interdisciplinaires. Il a fourni un leadership et un soutien avancés pour l'évolution des centres et le développement d'initiatives environnementales et a établi le programme de professeurs affiliés pour susciter la collaboration entre les experts environnementaux de l'UC Davis qui n'étaient pas nécessairement liés à un centre ou à un programme. Rolston a également travaillé pour construire et localiser des installations sur le campus et hors campus qui pourraient accueillir des centres soutenus par l'institut.

En 2005, un plan visant à faire de l'institut une unité de recherche organisée « renforcée » a été élaboré. Cela a élargi la portée et la gamme des activités de l'institut pour former une unité de recherche innovante investie de responsabilités de programmes universitaires interdisciplinaires et d'un personnel affecté limité. Deb Niemeier, du Département de génie civil et environnemental, est devenue directrice le 1er juillet 2005, avec une nomination conjointe en tant que vice-chancelière associée pour la recherche environnementale interdisciplinaire au Bureau du vice-chancelier de la recherche. L'institut amélioré favorise la recherche interdisciplinaire et l'enseignement supérieur en résolution appliquée de problèmes environnementaux.

En 2010, Marc Schwartz, Département des sciences et politiques de l'environnement, est devenu directeur de l'Institut, période au cours de laquelle l'Institut a fait de grands progrès dans l'officialisation de ses relations avec des agences fédérales de premier plan. Le bâtiment sur le campus de l'Institut, appelé « The Barn », est devenu le nouvel espace physique du Western Ecological Research Center, du US Forest Service pour les stations de recherche du sud-ouest du Pacifique (North, Stine) et du centre climatique du département de l'Agriculture des États-Unis. L'Institut a également officialisé son travail avec le US Fish and Wildlife Service par le biais de projets d'étudiants et est devenu un partenaire du nouveau Centre des sciences climatiques de l'US Gelogic Survey. Pendant ce temps, l'Institut a également été approuvé pour administrer conjointement le nouveau programme de politique et de gestion de l'environnement de l'UC Davis Master of Science.

En 2016, Benjamin Houlton est devenu l'actuel directeur de l'Institut Muir. Houlton a fait de grands progrès pour établir l'Institut comme l'inter-collège Environnement Nexus pour le campus, l'état de Californie et au-delà. Pour remplir ce rôle, Houlton a catalysé un nouveau modèle d'intégration pour l'Institut qui relie l'expertise collective d'UC Davis dans les sciences sociales, les arts et les lettres, ainsi que les sciences naturelles et de la santé et l'ingénierie. Houlton est également le fer de lance de l'initiative OneClimate et renforce la position de l'Institut en tant que centre d'excellence reconnu aux niveaux local, régional et mondial dans le domaine des mégadonnées environnementales.

Regarder vers l'avenir

Le John Muir Institute of the Environment, maintenant appelé « UC Davis Muir Institute », a été créé pour exploiter et intégrer la force environnementale dispersée de l'UC Davis. Il assure le leadership et favorise la visibilité au profit de toutes les unités environnementales du campus. En 2020, Susan Ustin a pris la direction par intérim. Avec une fondation nouvellement renforcée, l'Institut est prêt à continuer à saisir les opportunités d'élargir sa portée et son impact pour les générations à venir.


John Muir : Biographie & Contributions

John Muir était un homme d'une grande importance dans l'histoire des États-Unis et dans la préservation de sa beauté. Ses efforts inlassables pour protéger des merveilles naturelles telles que la vallée de Yosemite ont démontré son amour éternel pour le plein air.

Muir a pris position contre le côté destructeur de la civilisation dans une bataille sans merci pour sauver les terres forestières américaines. Le sentier de préservation que Muir a laissé derrière lui a donné à un nombre incalculable de personnes l'opportunité de découvrir la magnificence de la nature.

John Muir est né le 21 avril 1838 dans la petite ville rurale de Dunbar, en Écosse. Enfant, Muir aimait tout ce qui était sauvage (Mon enfance et ma jeunesse de 30 ans) et prenait beaucoup de plaisir en plein air. En 1849, Muir et sa famille ont immigré dans le Wisconsin pour s'installer sur une propriété familiale.

Les grandes forêts du nord des États-Unis le captivent et nourrissent son envie d'en savoir plus. Muir s'est ensuite inscrit à des cours de chimie, de géologie et de botanique à l'Université du Wisconsin.

Après ses études, Muir a commencé à travailler dans une usine à inventer de petites machines et engins. Cependant, un grave accident de travail dans l'usine a laissé Muir temporairement aveugle. Quand il a finalement retrouvé sa vision, il a juré de vivre pleinement et de consacrer tout ce qu'il avait à la nature.

À l'âge de 29 ans, Muir a parcouru mille milles à pied d'Indianapolis à la Floride pour le pur plaisir d'être à l'extérieur. Cette expérience a éclairé Muir et l'a obligé à prolonger ses voyages. Avec les bénédictions de sa famille (sa femme et ses deux filles), il a commencé à errer dans les forêts, les montagnes, les vallées et les prairies des États-Unis.

Seul et à pied, il remplit ses cahiers de croquis et de descriptions des plantes, des animaux et des arbres qu'il aimait. Il a ensuite fait des voyages à travers le monde, y compris des destinations telles que l'Europe et l'Amérique du Sud.

Là, il a exploré le bassin amazonien et a noté de nombreuses nouvelles espèces végétales. En Alaska, il est devenu le premier homme blanc à voir Glacier Bay. Il a définitivement eu un impact dans l'histoire de l'Alaska : le mont Muir, le glacier Muir, Muir Point et Muir Inlet portent tous son nom.

Cependant, ce sont la Sierra Nevada et la vallée de Yosemite en Californie qui l'ont vraiment revendiqué. En 1868, il a traversé la vallée de San Joaquin à travers des fleurs sauvages jusqu'à la taille et dans le haut pays pour la première fois. Plus tard, il écrira : « Alors il me sembla que la Sierra ne devrait pas s'appeler le Nevada ou la chaîne de neige, mais la chaîne de la lumière, la plus divinement belle de toutes les chaînes de montagnes que j'aie jamais vues » (Wolfe, 230 ).

En 1871, Muir avait trouvé des glaciers vivants dans la Sierra et avait conçu sa théorie controversée de la glaciation de la vallée de Yosemite. La réputation de Muir en matière d'exploration, de glaciation et d'études environnementales a commencé à être bien connue dans tout le pays. Des hommes célèbres de l'époque - Joseph LeConte, Asa Gray et Ralph Waldo Emerson - se sont dirigés vers la porte de sa cabane en pin.

Au cours des dernières années, il s'est sérieusement tourné vers l'écriture en publiant 300 articles et 10 livres majeurs composés de ses journaux de voyage. Ils racontaient ses voyages, exposaient sa philosophie naturaliste et invitaient tout le monde à « escalader les montagnes et recevoir leurs bonnes nouvelles » (Muir, Life and Letters, 34). L'amour de Muir pour le haut pays a donné à ses écrits une qualité spirituelle. Ses lecteurs, qu'ils soient présidents, membres du Congrès ou simples gens, ont été inspirés et souvent poussés à l'action par l'enthousiasme de l'amour illimité de Muir pour la nature.

À travers une série d'articles parus dans le magazine Century, Muir a attiré l'attention sur la dévastation des prairies et des forêts de montagne par les moutons et les bovins. Avec l'aide du rédacteur en chef adjoint de Century, Robert Underwood Johnson, Muir a travaillé pour remédier à cette destruction. En 1890, grâce en grande partie aux efforts de Muir et Johnson, un acte du Congrès a créé le parc national de Yosemite. Muir a également été personnellement impliqué dans la création des parcs nationaux Sequoia, Mount Rainier, Petrified Forest et Grand Canyon. Muir

à juste titre est souvent appelé le « père de notre réseau de parcs nationaux ».

Johnson et d'autres ont suggéré à Muir qu'une association soit formée pour protéger le parc national de Yosemite nouvellement créé des assauts des éleveurs et d'autres personnes qui diminueraient ses limites. En 1892, Muir et un certain nombre de ses partisans ont fondé le Sierra Club pour, selon les mots de Muir, "faire quelque chose pour la nature et rendre les montagnes heureuses" (Muir, Summer, 47). Il a été créé spécifiquement pour rallier les citoyens qui croyaient à la préservation de la Haute Sierra et qui comprenaient la nécessité d'une vigilance éternelle dans sa protection. Muir a été le premier président du club.

En 1901, Muir a publié Nos parcs nationaux. Le livre lui a attiré l'attention nationale, influençant le président Theodore Roosevelt. En mai 1903, Roosevelt et Muir se sont rendus à Yosemite. Roosevelt a été émerveillé par le paysage captivant et la beauté de la vallée. Pendant la durée de l'excursion de camping de trois jours, Muir a prêché l'importance d'empêcher "le travail destructeur des bûcherons et autres spoilers de la forêt" (Wadsworth, 112). Là, ensemble, sous les arbres, ils ont jeté les bases des programmes de conservation innovants et remarquables de Roosevelt.

Cependant, la piste de John Muir n'a pas toujours été lisse. Il a combattu les syndicats, le congrès et les lobbyistes. “The battle we have fought, and are still fighting… is a part of the eternal conflict between right and wrong, and we cannot expect to see the end of it”(Browning 53).

The growing city of San Francisco was in need of a constantly expanding water supply. Hetch Hetchy Valley, north of Yosemite Valley in Yosemite National Park, was a prime location for a dam that would create a lake where the Tuolumne River was. Because it was completely within the National Park, there would be no private property to buy the land from. Muir was strongly opposed to the proposition right from the beginning. He argued that “This valley… is one of the sublime and beautiful and important features of the Park, and to dam and submerge it would be contradictive [to what] they were intended for when the Park was established”(Silverberg, 233).

To Muir’s dismay, he found the Sierra Club was divided: a strong minority of members, living in San Francisco, were ready to sacrifice Hetch Hetchy to the city’s needs. Muir and his Sierra Club associate William Colby then set up a new organization, the Society for the Preservation of National Parks. At first the new organization was a success and it seemed that Hetch Hetchy would be safe.

However, when Woodrow Wilson took office in 1913, the new Secretary of the Interior, a San Franciscan lobbyist of Hetch Hetchy, pushed a bill through congress that allowed the construction of the dam. Muir set forth a flood of appeals, letters, articles, and statements, but to no avail. Hetch Hetchy was lost. Muir later said: “Dam Hetch Hetchy! As well dam for water-tanks the people’s cathedral’s and churches, for no holier temple, has ever been consecrated by the heart of man”(Browning, 65-6).

During this unpleasant affair, Muir’s health had been failing dramatically and the defeat was a devastating blow to his already weakened condition. On December 24, 1914, Muir died at the age of 76 in Los Angeles. In acknowledgment of his achievements, California has greatly recognized Muir as an important man to honor in the state’s history.

The Muir Woods National Monument in Marin County, Calif., and The John Muir Trail extending from Yosemite Valley to the summit of Mt. Whitney were established. Mount Muir, Muir Gorge, Muir Grove, Muir Lake, Muir Mountain, Muir Pass, and Muir’s Peak were also named after him. 1976 the California Historical Society voted John Muir the greatest Californian in the state’s history. California’s governor proclaimed every April 21 John Muir Day in honor of his birthday.

John Muir was perhaps this country’s most famous and influential naturalist and conservationist. He taught the people of his time and ours the importance of experiencing and protecting our natural heritage. His words have heightened our perception of nature. His personal and determined involvement in the great conservation questions of his time was and remains an inspiration and stepping stone for today’s environmental activists.

Richard Hawley, an active environmentalist and executive director and co-founder of Greenspace, a local environmentalist group in Cambria, commented on the achievements of Muir. “John Muir was a dedicated man that had a vision… and a passion for natural beauty. He is a guiding light for a lot of people. The legacy of John Muir lives on through The John Muir Trail and Yosemite National Park.” Hawley went on further to say that “conservation is critical… and Muir set [the environmental movement] in motion.”

Many people today follow the path of John Muir’s conservation. His teachings of nature and life live on through his writings. He possessed the foresight to know that the forests needed to be protected. He knew that they wouldn’t have lasted forever. The Sierra Club that he founded has helped save millions of acres of forest lands, and other national monuments that otherwise would have been destroyed. He truly took a stand for nature, and in doing so, took a stand for mankind.

“The whole wilderness seems to be alive and familiar, full of humanity. The very stones seem talkative, sympathetic, brotherly. No wonder when we consider that we all have the same Father and Mother.”


Later years

After John left the University of Wisconsin, he then began his travels. Before he recieved his calling to venture and study the woods thoroughly, a disaster had to strike first. John was working for a carriage factory in Indianapolis, Indiana, when a sharp file slipped form his hands and struck him in his right eye. While he was staring out a window, his aqueous humor fell into his cupped hand, soon after he went blind in his left eye due to shock. As he was bed ridden in a darkened room, his slight eventually recovered and John would waste no more time waiting to get to the wilderness. ⎖]

Muir would then hike about the country all the way down to the Gulf of Mexico, he would cross the Isthmus of Panama, and sail back up to California, which even though he would continue to travel, would be called him home. Muir would then fall in love with the Sierra mountain and the Yosemite valley. He would develop his claim that glaciers were the cause for the valley. Many conservationists would then find their way to his cabin to meet and study with Muir. Joseph LaConte, Asa Gray, and Ralph Waldo Emerson were the best known of his visitors. Muir would later go on to become one of the founders of the Sierra Club, in an attempt to protect Yosemite National Park, and one of his most famous campaigns, protecting the Hetch Hetchy Valley from becoming dammed and flooded. Muir would become the president of the Sierra Club until his death in 1914. ⎗]

Other Wisconsin environmental history ties that Muir is connected with are:


Letters to the Editor: John Muir was a racist? History will be harder on us for ruining the planet

To the editor: One cannot judge the values held by people in the past using the standards of the present. Prior to the 19th century, slavery was present in almost every society on Earth. It is even acknowledged in the Bible.

To consider John Muir a bigot for representing the values of his time is irresponsible and distorts the values of his time.

Imagine someone from the 22nd century judging you for failing to stop driving fossil-fueled vehicles after scientists acknowledged the damage that carbon dioxide emissions did to the atmosphere and to future generations.

In fact, there is an inertia to ideas. Time is necessary for societies to change, and it is wrong to blame Muir for representing what were the conventional views of his time.

Fred Krueger, Santa Rosa

To the editor: Muir’s biggest failing was being born in the first half of the 19th century. In those days, Europeans routinely assumed they were superior to the other peoples of the world.

The horrors of the 20th century were often consequences of that assumption. Unchallenged assumptions can be very dangerous.

As Muir and the Sierra Club that he founded have warned us, future generations may judge us quite harshly for our assumptions about proper stewardship of this planet. To avoid those condemnations, we should act now to end environmental destruction.

Jim Ralston, Los Angeles

To the editor: Recent revelations about Muir’s statements show that regrettably, he was a racist. But he may also have been somewhat of a misanthrope.

Muir’s love of nature was unquestioned, and he devoted his life to its preservation. His gift was the ability to convince people that we should preserve a collection of nature’s timeless jewels for future generations to enjoy.

In reality, he was endeavoring to protect these wild wonders from the exploitation of future generations. Muir knew humanity for what it was: selfish, short-sighted and destructive. But he also knew the idea of environmental preservation would only garner acceptance as long as it pertained to the enjoyment of people. Protecting nature for nature’s sake was a nonstarter.

Through it all, Muir helped create the Yosemite, Sequoia, Grand Canyon, Mount Rainier and Petrified Forest national parks. If the ancient redwood trees, an untold numbers of thriving animal species and an impressive array of pristine wilderness had one person to thank for their continued existence, it would be Muir.

To the editor: The assertions by Muir’s critics are incompatible with many of his written thoughts about equity.

As a young man in Wisconsin, he wrote of the Winnebago people “being robbed of their lands and pushed ruthlessly back into narrower and narrower limits by alien races who were cutting off their means of livelihood.”

In 1876, he wrote a newspaper article calling for vacation time for “men, women and children of every creed and color from every nation under the sun.”

Our public lands are the best thing our government has done for all of us. Muir would encourage us not to divide ourselves, but to get more of everyone out on the trail.

Peter Yates, Culver City

A cure for the common opinion

Get thought-provoking perspectives with our weekly newsletter.

You may occasionally receive promotional content from the Los Angeles Times.

More From the Los Angeles Times

The idea that the L.A. County sheriff can ride into Venice and solve the homelessness problem is absurd, given that his only real tool is coercion.

A financial industry CEO assumed the top leadership post at Sears at the wrong moment, cutting cost after cost when the business needed reinvention.

We can’t patch our way to fairness when it comes to the death penalty. The court should toss it.

A reader who says she recently paid $4.50 per gallon praises President Biden for resisting calls to raise the federal gas tax.

A world that has long embraced love, light and acceptance is now making room for something else: QAnon.

These trips will take you to priceless places, and our pro tips will help you dig deeper.


Voir la vidéo: ScHoolboy Q - JoHn Muir