La force de la Légion romaine

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-Quel est le secret derrière le "Légion romaine" force?

-Historiquement, le "Légion romaine" était l'une des unités militaires les plus puissantes de tous les temps :

  • Ils ont joué un rôle clé tout au long des guerres romaines.

  • Ils étaient les principales unités de l'armée romaine.

  • Ils ont remporté de nombreux triomphes.

  • Ils étaient les meilleures et les plus parfaites unités de toute l'armée romaine.

-Alors, quel est le secret de leur force ?


C'est une réponse un peu vague car je n'ai pas de bonnes références à portée de main à part "avoir lu des livres" il y a quelque temps. Mais je vais donner une réponse courte à un vaste sujet.

Les légions romaines étaient bien entraînées et avaient de la discipline, elles étaient des professionnels rémunérés avec des vétérans altérés qui enseignaient aux plus jeunes. En comparant cela aux autres armées générales de l'époque qui étaient souvent mal entraînées, pas aussi bien équipées et dans de nombreux cas combattues contre leur gré, il n'est pas difficile d'imaginer l'issue de la bataille.

D'autres armées étaient beaucoup plus individualistes, où la légion romaine était une unité de soldats endurcis bien composés. N'oubliez pas non plus qu'à l'époque, les prémisses de la bataille étaient différentes, beaucoup plus chaotiques et une communication moins " généralisée ". Si la ligne de front d'une armée était percée, cela pourrait provoquer l'effondrement de toute son armée, provoquant la panique et se transformant en un vol de masse. Avec la forte moralité des légions romaines (et les punitions sévères en cas d'échec du commandant) (https://en.wikipedia.org/wiki/Decimation_(Roman_army)), cela a fait des légions romaines une armée prospère pendant longtemps.

(un autre lien discutant un peu de ce que j'ai dit http://www.ancientmilitary.com/roman-military.htm)


Légions romaines

"Vous pouvez survoler une terre pour toujours, vous pouvez la bombarder, l'atomiser, la pulvériser et la nettoyer de toute vie, mais si vous désirez la défendre, la protéger et la garder pour la civilisation, vous devez le faire sur le terrain, le chemin les légions romaines l'ont fait, en mettant vos jeunes hommes dans la boue."
T.R. Fehrenbach, ce genre de guerre

Le nom de Legio est contemporain de la fondation de Rome et désignait toujours un corps de troupes qui, bien que subdivisé en plusieurs corps plus petits, était considéré comme formant un tout organisé. On ne peut pas considérer qu'il équivalait à ce que nous appelons un régiment, dans la mesure où il contenait des troupes de toutes armes, infanterie, cavalerie et, lorsque les machines militaires étaient largement utilisées, l'artillerie aussi, il pouvait donc, jusqu'à présent, être considéré comme un armée, mais d'autre part le nombre de soldats dans une légion était fixé dans certaines limites, ne dépassant jamais 6000, et donc lorsque la guerre était menée à grande échelle, une seule armée, sous le commandement d'un deux, trois ou plus légions, outre un grand nombre d'auxiliaires de diverses confessions. La légion pendant de nombreux siècles était composée exclusivement de citoyens romains.

Vers 390 avant JC, après l'incendie de Rome, les dirigeants de l'Empire romain ont dû développer de nouvelles tactiques pour vaincre les attaquants non conventionnels. Les tactiques flexibles de la Légion romaine ont vaincu la formidable phalange grecque qui avait jusque-là dominé le champ de bataille. L'effet révolutionnaire de la Légion romaine sur la guerre n'est pas contesté. Alors que Rome cherchait à s'étendre, elle a soumis la Phalange macédonienne auparavant "invincible" en utilisant de nouvelles tactiques et une nouvelle organisation contre une formation d'armée éprouvée. Ces petites unités ont été construites pour voyager vite et léger, avec de nombreux soldats possédant des compétences dans plusieurs spécialités. Ils ont très bien réussi à conquérir des armées dans toute l'Europe et l'Afrique, même lorsqu'ils étaient en infériorité numérique.

L'histoire des légions romaines est un sujet très difficile. Végétius, dans son Epitome rei militaris écrit au IIIe ou IVe siècle de notre ère, n'est guère la meilleure autorité pour l'organisation de l'armée de César. Des changements de moment avaient certainement eu lieu entre César et Dioclétien. D'importants changements ont été apportés par Auguste, Septime Sévère et Dioclétien. Le sentiment intense de solidarité de la légion, que Végétius exprimait, était une création de l'Empire, et à l'époque de César ce sentiment était beaucoup plus faible. Les légions n'ont même pas reçu de noms jusqu'à l'époque d'Auguste.

Le livre, qui est une compilation confuse et non scientifique, doit être utilisé avec une grande prudence, mais n'en est pas moins inestimable pour l'étudiant de l'art ancien de la guerre. Le premier livre est un plaidoyer pour la réforme de l'armée et dépeint de manière vivante la décadence militaire de l'empire. Le troisième contient une série de maximes de milita qui étaient (à juste titre, compte tenu de la similitude des conditions militaires des deux âges) le fondement de l'apprentissage militaire pour tout commandant européen, de Guillaume le Taciturne à Frédéric le Grand. Lorsque la Révolution française et la "nation en armes" sont entrées dans l'histoire, on n'entend plus parler de Végétius, dont les maximes illustraient les principes d'une guerre à des fins politiques limitées.

Le positionnement des légions de l'armée impériale romaine offre une fenêtre à la fois sur la pensée et le cours des événements au cours de la période allant de 30 avant JC à 300 après JC. Quand on peut identifier les emplacements et dater les redéploiements des légions, il est possible de recréer la planification qui a fait que l'armée soit ainsi placée. Les redéploiements, par nécessité, montrent un changement majeur des événements ou un recentrage significatif de la pensée stratégique de l'empereur alors au pouvoir à ce moment particulier. Ce livre part de l'hypothèse que le quartier général d'une légion est resté dans une base jusqu'à ce que cette légion soit définitivement affectée à une autre base. Une légion pourrait servir temporairement dans une autre province, même pendant plus d'un an, peut-être avec son aigle présent, mais sachez qu'elle retournerait à sa base permanente. À tout moment, une légion peut avoir des détachements servant dans divers endroits. Certains de ces détachements, ou vexillations, pouvaient être séparés de la légion mère pendant de longues périodes à de grandes distances de son quartier général permanent. Un grand nombre d'érudits ont abordé le sujet de l'emplacement des légions, généralement une légion ou une province à la fois.

Avant la réorganisation militaire de Marius en 649 AUC (104 av. J.-C.), l'armée romaine est passée par trois phases de développement, la légion étant réduite de 8 400 hommes à 4 000. À la fin de l'empire, une légion ne comptait peut-être que 1 000 hommes dans le mobile. déploiement sur le terrain et environ 3 000 hommes dans les légions territoriales.

Les anciennes légions romaines portaient des étendards en forme d'aigle et recevaient des « surnoms » pour commémorer un service distingué. En 58 av. J.-C., César avait six légions, huit en 58-57 av. J.-C., et dix en 53 av. comme Victoire.

La Legio Decima Equitata, la Dixième Légion de Jules César, n'était pas la même unité que la Legio X Fretensis, qui aurait été officiellement formée en 712 ou 713 AUC (41 à 40 avant JC) par Octavian. Legio X Fretensis tire son nom du Fretum Siculum, qui est le canal d'eau situé entre l'Italie et la Sicile, maintenant appelé le détroit de Messine. En 759 AUC (6 après JC), la Legio X avait fait de la Syrie sa base d'attache, avec la Legio III Gallica, la Legio VI Ferrata et la Legio XII Fulminata. A proximité, en Egypte, deux légions supplémentaires étaient stationnées. Il s'agissait de la Legio III Cyrénaïque et de la Legio XXII Deiotariana. Parmi leurs nombreux devoirs de maintenir la paix dans cette région instable, il y avait la protection vitale de l'approvisionnement en maïs exporté vers Rome. La Légion X Fretensis, qui a participé au siège de Jérusalem et de Massada, a occupé Jérusalem pendant près de 200 ans.

Après la bataille d'Actium, Auguste était maître de deux armées, la sienne et celle d'Antoine. Il s'agissait de plus de deux divisions, dans chacune desquelles les lég1ons étaient numérotés dans l'ordre I., II., III., etc. les anciens numéros, en ajoutant à chacun un nom distinctif, par exemple, Legio III. Augusta, Legio III. Cyrénaïque, Legio III. Gallica : Jambe. VI. Victrix, jambe. VI. Ferrata. Cette coutume a été conservée même lorsque de nouvelles légions ont été levées, de sorte qu'en plus de la Legio I. Germanica levée par Auguste, les empereurs ultérieurs ont également inscrit la Legio I. Adjutrix, Leg. I. Italica, jambe. I. Minervia, jambe. I. Parthica, et ainsi de suite avec d'autres nombres. Les XVIIe, XVIIIe et XIXe légions ont été détruites (sous Varus) par les Allemands en l'an après J. 9. Ces chiffres n'ont jamais été remplacés par la suite. De même Legio IX. Hispana a été exterminé par les Britanniques en A.d. 120, et n'a jamais été restauré. Auguste laissa, à sa mort, une armée permanente de 25 légions.

Tacite raconte qu'au règne de Tibère, dans les mers qui de chaque côté baignaient la côte d'Italie, deux flottes étaient stationnées l'une à Misène, l'autre à Ravenne. Les parties maritimes de la Gaule, voisines de l'Italie, étaient gardées par les grandes galères, qui furent prises à la bataille d'Actium, et envoyées par Auguste à Forojulium, bien pourvues en matelots qualifiés. Mais la principale force de l'empire était sur le Rhin, composée de huit légions, pour brider à la fois les Germains et les Gaulois. L'Espagne, récemment soumise, était tenue en esclavage par trois légions. Juba régna en Mauritanie, tirant son titre de la faveur de Rome. Le reste de l'Afrique a été tenu en admiration par deux légions. Un même nombre servi en Egypte. Dans cette vaste étendue de pays, qui s'étend de la Syrie à l'Euphrate, confinant aux confins de l'Ibérie, de l'Albanie et d'autres États sous la protection des armes romaines, quatre légions maintenaient les droits de l'empire. La Thrace était gouvernée par Rhasmetalces et les fils de Cotys. Les rives du Danube étaient sécurisées par quatre légions, deux en Pannonie et deux en Mésie. Deux autres étaient stationnés en Dalmatie, en situation, si la guerre éclatait dans leur dos, de soutenir les autres légions ou si une émergence soudaine nécessitait leur présence, prêts à avancer par marches rapides en Italie.

La campagne de Trajan contre les Parthes étendit au maximum l'empire romain. Après la mort de Trajan en 870 AUC (117 après JC), le nouvel empereur, Hadrien, a pris des mesures défensives pour protéger l'Empire romain existant. Les légions romaines se sont en fait retirées des régions de l'autre côté du Danube plus tard au IIe siècle après JC. À cette époque, l'armée romaine se composait d'environ 28 légions avec environ 160 000 légionnaires, ainsi qu'une force supplémentaire de quelque 220 000 soldats auxiliaires dans d'autres types d'unités. Auguste avait hérité d'une soixantaine de légions après la bataille d'Actium (31 av. L'établissement militaire d'Auguste se composait finalement de vingt-cinq légions.

Rome avait en même temps ses propres forces, à savoir trois cohortes de cités et neuf des bandes prétoriennes élevées pour la plupart en Étrurie, en Ombrie, dans l'ancien Latium et dans les colonies de la république. A cette force nationale, il faut ajouter les armements navals des alliés, placés à des postes appropriés, avec leur infanterie et leur cavalerie, formant, dans l'ensemble, un corps de troupes non inférieur en nombre à l'armée romaine. Mais des auxiliaires étrangers il est impossible de parler avec précision. Ils ont été déplacés d'un endroit à l'autre, avec des nombres maintenant augmentés et maintenant réduits, selon l'occasion et, par conséquent, une estimation précise ne peut être attendue.

Quant à la répartition des troupes, Gibbon est arrivé à son énoncé en combinant ce que Tacite raconte du règne de Tibère, et ce que Dion Cassius dit du règne d'Alexandre Sévère toujours une méthode de procédure douteuse, et dans ce cas conduisant manifestement à des erreurs résultats. Sous Tibère en 23 après JC, il y avait quatre légions en Haute-Allemagne, quatre en Basse-Allemagne, trois en Espagne, deux en Égypte, quatre en Syrie, deux en Pannonie, deux en Dalmatie, deux en Mésie, deux temporairement déplacées de Pannonie vers l'Afrique. De nouvelles légions furent créées par Claudius, Néron, Domitien, etc. d'autre part, certaines des anciennes légions ont disparu, ou leurs noms ont été changés. Trois nouvelles légions (I, II et III Partbiea) ont été instituées par Septime Sévère. Chaque légion avait un nom spécial, au nombre de trente) à l'époque de Marc-Aurèle.

  1. Legio I Italique
  2. Legio I Parthica
  3. Legio II Adiutrix
  4. Legio II Herculia
  5. Legio II Parthica
  6. Legio II Traiana
  7. Legio III Augusta
  8. Legio III Cyrénaïque
  9. Legio IV Italique
  10. Legio IV Macédoine
  11. Legio IV Martia
  12. Legio IV Scythica
  13. Legio V Alaudae
  14. Legio V Macédoine
  15. Legio VI Ferrata
  16. Legio VII Gemina
  17. Legio VIII Augusta
  18. Legio IX Hispana
  19. Legio X Equitata
  20. Legio X Fretensis
  21. Legio XII Fulminata
  22. Legio XIII Gemina
  23. Legio XIV Gemina
  24. Legio XV Apollinaire
  25. Legio XXII Deiotariana

Le dîner en tant que tradition militaire a ses racines dans l'ombre de l'antiquité. Les légions romaines d'avant le Christ ont probablement commencé la tradition du dîner. Les commandants militaires romains organisaient fréquemment de grands banquets pour honorer les individus et les unités. Ces rassemblements étaient des célébrations de victoires au cours desquelles les exploits passés étaient rappelés et le butin des conquêtes récentes était exhibé.

La cérémonie de passation de commandement est profondément ancrée dans la tradition militaire. Certains de ses aspects remontent aux légions romaines lorsque le bâton de commandement a été présenté à un commandant nouvellement désigné. La cérémonie elle-même symbolise, sous une forme graphique, le transfert des responsabilités de commandement et le maintien d'une succession ininterrompue de commandement jusqu'à une unité particulière.

Au cours de la chaîne de commandement, le soldat de rang supérieur présente les couleurs au commandant sortant pour symboliser la fonction de leadership confiée à chaque commandant a la responsabilité des soldats de l'unité. Le commandant sortant « rend » les couleurs de l'unité à l'officier supérieur. Dans cette action, le commandant sortant cède publiquement le commandement de l'unité à un officier supérieur. L'officier supérieur, au nom du quartier général supérieur, reçoit les couleurs et les passe au commandant entrant. En prenant les couleurs de l'unité, le commandant entrant signifie sa volonté d'accepter la responsabilité de l'unité, de ses missions et de ses soldats. Le commandant entrant transmet ensuite les couleurs de l'unité au soldat enrôlé le plus ancien pour déclarer symboliquement son acceptation et sa confiance envers les soldats du commandement.

Le drapeau utilisé lors de la cérémonie de passation de commandement représente une partie de l'histoire de l'unité. Le drapeau lui-même peut être attribué aux étendards de la légion portés par les Romains ainsi qu'aux étendards portés par les armées tout au long de l'histoire militaire. Le drapeau représente l'histoire de l'unité elle-même et porte les banderoles de bataille gagnées par l'unité au combat. Lorsque et lorsque cela est possible, le drapeau est un drapeau réellement porté par l'unité au combat.


Le mystère de la légion perdue : l'une des légions les plus expérimentées a disparu

Entre 108 après JC et environ 160 après JC, l'une des légions les plus expérimentées a disparu de la force de l'armée impériale romaine. Il a été enregistré pour la dernière fois comme servant en Grande-Bretagne, mais il n'y a aucune trace de ce qui est arrivé par la suite à la Legio IX Hispana et son sort a donné lieu à d'intenses débats et spéculations.

Lorsque le nouvel empereur Claude prit le contrôle de Rome en 41 après JC, la IX (9 e ) Légion (également identifiée comme Legio VIIII) était l'une des plus anciennes de l'armée impériale. Le 9 e avait d'abord été élevé en Espagne (Hispana) vers 50 avant notre ère par Pompée avant d'être hérité par son ennemi juré Jules César qui l'utilisa dans ses campagnes en Gaule.

Après la mort de César, le 9 e combattit aux côtés du petit-neveu de César Octavian dans sa guerre contre Marc Antoine. Quand Octavian a triomphé et est devenu l'empereur Auguste en 27 avant notre ère, le 9 e a été établi comme l'une des unités centrales les plus fiables de la nouvelle armée impériale.

Buste de Claude, Musée Archéologique National d'Espagne

Près de soixante-dix ans plus tard, Claudius devint empereur et décida d'envahir la Grande-Bretagne. Rome avait établi des liens commerciaux avec la Grande-Bretagne lors des expéditions de Jules César en 55 et 54 avant notre ère.

Cependant, Claudius voulait une occupation à grande échelle du pays et envoya Aulus Plautius, un chef militaire et homme politique romain respecté, pour diriger quatre des légions les plus expérimentées à travers la Manche en 43 après JC.

La force principale comprenait environ 20 000 hommes de quatre légions les 2 e , 9 e , 14 e et 20 e plus environ le même nombre d'auxiliaires. Chaque légion a reçu un objectif différent et la 9 e a été envoyée au nord jusqu'à l'actuelle Lincoln dans les East Midlands de l'Angleterre.

Vers 47 après JC, la majeure partie du sud de la Grande-Bretagne était sous contrôle romain. Puis, en 60 après JC, un soulèvement dirigé par Boudicca, une reine de la tribu celtique des Iceni, a plongé la Grande-Bretagne romaine dans le chaos. Le 9 e s'est fortement impliqué dans la répression de la révolte et a subi de très lourdes pertes lors de plusieurs batailles – les archives montrent qu'il a perdu jusqu'à un tiers de sa force totale au cours de ces batailles.

Après la suppression réussie de la révolte des Iceni, le 9 e fut renforcé et transféré à York, pour garder ce qui était devenu la frontière la plus septentrionale de l'Empire romain. Les archives montrent qu'en 77 après JC, il était bien établi dans sa nouvelle base. La dernière activité connue et enregistrée de la 9 e Légion en Grande-Bretagne fut la construction d'une nouvelle forteresse en pierre améliorée à York en 108/109 après JC.

Un cachet de la neuvième légion de la forteresse de Caerleon au Pays de Galles. Photo : York Museums Trust / CC BY-SA 4.0

Après cela, la 9 e Légion disparaît tout simplement des archives historiques. Une inscription du règne de l'empereur Marc Aurèle (161 après JC-180 après JC) a été découverte qui fournit une liste de toutes les unités militaires romaines à cette époque et la Légion IX Hispana est manifestement manquante.

Qu'a-t-il pu arriver à la 9 e Légion ? Comment pourrait-il simplement disparaître ? Le sort du 9 e fait débat parmi les savants depuis près de trois cents ans.

L'un des premiers historiens à considérer le sort de la 9 e Légion fut l'antiquaire britannique John Horsley qui publia Britannia Romana : les antiquités romaines de Bretagne en 1732. Horsley a pu identifier quand les diverses légions envoyées en Grande-Bretagne sont arrivées et sont parties, mais a noté qu'il n'y avait aucune trace évidente du départ de la 9 e . Il semblait que cette légion était arrivée en 43 après JC, mais n'était pas partie, ce que Horsley a trouvé très difficile à expliquer.

La dernière attestation définitive de la Neuvième : une inscription en pierre à York datée de 108, exposée au Yorkshire Museum. Photo : York Museums Trust / CC BY-SA 4.0

L'historien et universitaire allemand Theodor Mommsen a reçu le prix Nobel de littérature en 1902 pour ses multiples volumes Une histoire de Rome. Dans ce livre, Mommsen a affirmé qu'une tribu appelée les Brigantes avait monté une attaque à grande échelle contre la forteresse romaine d'Eboracum (York) vers 117/118 après JC et avait anéanti la légion qui y était stationnée.

Selon Mommsen, la défaite de la 9 e légion a été l'une des choses qui ont incité l'empereur Hadrien à commencer la construction d'un mur défensif au nord d'York quatre ans plus tard en 122 après JC.

Des sections du mur d'Hadrien restent le long de la route, bien qu'une grande partie ait été démantelée au fil des ans pour utiliser les pierres pour divers projets de construction à proximité. Photographie prise par Velella.

Pendant de nombreuses années, la théorie de Mommsen a été généralement acceptée comme l'explication la plus probable de ce qui était arrivé au 9. L'histoire dramatique de l'anéantissement de toute une légion a inspiré plusieurs œuvres de fiction, dont le roman historique populaire de Rosemary Sutcliff L'Aigle du Neuvième publié en 1954, le film de 2007 La dernière légion et même la dixième série de Docteur Who en 2017 dans lequel un épisode intitulé Le mangeur de lumière en vedette la 9 e Légion attaquée et anéantie par un être extraterrestre.

Cependant, dans l'étude de l'histoire ancienne, il semble souvent que, à peine quelqu'un a-t-il fourni une théorie crédible qui est largement acceptée qu'un autre historien apparaît avec une théorie tout aussi plausible mais complètement différente. C'est donc avec l'idée que la 9 e légion a été anéantie dans le nord de l'Angleterre.

Médaillon signifiant possession(s) de Gaius Aquillus Proculus. Photo : Kleuske / CC BY-SA 3.0

Dans les années 1990, plusieurs objets ont été découverts lors de fouilles archéologiques sur le site d'une forteresse romaine à Noviomagus Batavorum, aujourd'hui Nimègue en Hollande. Ces articles comprenaient des timbres de tuiles et une médaille militaire, tous datant de 104-120 après JC et portant la notation 'JAMBE HISP IX.’

D'autres recherches ont également révélé les noms d'officiers supérieurs qui ont servi dans le 9 e mais qui ne peuvent pas avoir occupé ces postes avant 121 après JC. Pris ensemble, ces choses ont persuadé la plupart des historiens que l'histoire présentée par Mommsen selon laquelle la 9 e Légion a été anéantie en 117/118 après JC en Grande-Bretagne ne peut pas être vraie.

À la fin des années 1990, la plupart des gens acceptaient que la 9e Légion n'ait probablement disparu qu'après avoir quitté la Grande-Bretagne, peut-être perdue lors de la révolte juive en 132 après JC ou lors d'une révolte de tribus sur le Danube en 162 après JC. Cependant, au début des années 2000, d'autres historiens ont souligné que les objets récupérés à Nimègue pourraient avoir une autre explication.

On savait que des sous-unités de la 9 e Légion étaient détachées pour servir ailleurs pendant la période où la partie principale de la légion se trouvait dans le nord de l'Angleterre. Par exemple, en 83 ap. l'Allemagne actuelle.

La tribu Chatti. Reconstruction.

Sous le commandement de Gnaeus Julius Agricola, le 9 e a pris part aux combats dans l'actuelle Écosse en 82/83 après JC, mais l'écrivain militaire grec Tacticus, qui s'est conformé aux histoires de nombreuses guerres romaines, a décrit le 9 e à cette époque comme Maxime invalide (le plus faible de tous), probablement en raison du grand nombre de ses troupes détachées sur d'autres théâtres.

La dernière réflexion est que les artefacts récupérés en Hollande peuvent montrer seulement qu'une petite unité détachée de la 9e Légion était dans cette région après 120 après JC, ce qui signifie qu'il est encore possible que la partie principale de la légion ait été détruite plus tôt pendant les combats. en Grande-Bretagne.

Tête en bronze d'Hadrien trouvée dans la Tamise à Londres. Maintenant au British Museum. Photo : Suite Hadrian / CC BY-SA 4.0

Malgré tous les débats et les différentes théories, il n'y a toujours aucune certitude sur ce qui est arrivé à la 9 e Légion. L'évidence rend certain que les hommes du 9 e construisaient une forteresse en pierre à York en 109 après JC.

D'autres preuves crédibles montrent que, sous le règne de Marc Aurèle, le 9 e n'était plus répertorié comme étant à la force de l'armée romaine. Les légions romaines n'ont pas simplement cessé d'exister, il est clair que quelque chose de très dramatique a dû se produire entre ces deux dates.

La destruction ou la disparition de toute une légion aurait été une nouvelle importante et très préoccupante dans la Rome impériale – la 9 e comptait dans ses effectifs environ 5 500 hommes, sans compter les auxiliaires attachés. Cependant, à ce jour, aucun historien n'a pu trouver de mention contemporaine ou postérieure par un commentateur romain qui mentionne spécifiquement le sort de la 9 e Légion.

La 9 e légion, l'une des plus anciennes unités de l'armée impériale romaine, a-t-elle vraiment été anéantie dans une défaite si complète que personne n'a survécu pour la signaler ? Cette bataille majeure a-t-elle été complètement manquée par tous les écrivains et historiens romains ? Jusqu'à ce que quelqu'un trouve des preuves définitives du sort de la légion perdue, il semble probable que ce qui est arrivé à la 9 e Légion restera un mystère ainsi qu'un sujet de débats animés, de spéculations et de conjectures.


La 10e légion romaine du détroit

La légion romaine stationnée dans la province de Judée à l'époque des Actes était composée d'environ 5 000 soldats. Ils étaient connus comme Legio X Fretensis, ou la 10e Légion du Détroit. La 10e Légion du détroit a connu une longue histoire de succès, étant dirigée par César Auguste et Jules César. Des artefacts portant le nom et le numéro de cette légion, ainsi que ses icônes - le taureau, le sanglier, le navire et Neptune - ont été trouvés dans toute la Judée, y compris Jérusalem elle-même.

Entendant parler d'un complot visant à tuer Paul, le commandant romain stationné à la forteresse d'Antonia est intervenu et a ordonné l'évacuation de Paul de Jérusalem à Césarée, le siège provincial du gouvernement romain. Ce commandant – connu sous le nom de « tribun » dans la 10 e légion romaine – s'appelait Claudius Lysias. Chaque tribun régulier était responsable de 12 centurions et jusqu'à 1 000 soldats. Il y avait six tribuns qui servaient sous les ordres du général supérieur de la 10e Légion romaine.

Les soldats légionnaires romains de l'époque de l'Empire étaient généralement équipés d'une armure de métal et de cuir, d'un bouclier, de lances, d'un poignard et d'un glaive. Le gladius était la célèbre épée courte du fantassin romain. À la mode romaine, les soldats étaient généralement rasés de près avec des cheveux courts. Les légionnaires ont subi un entraînement difficile et ont fait face à des sanctions sévères pour ne pas avoir servi correctement. La punition pouvait être aussi sévère que la « décimation », qui était l'acte de tuer 10 % d'une unité entière comme exemple pour les autres. Des trucs durs en effet, mais cela a créé une armée féroce et réussie.

Selon Actes, chapitre 23, le tribun Lysias était déterminé à faire sortir Paul de Jérusalem, loin des foules, et en toute sécurité à Césarée. La première étape de ce voyage était au nord-ouest, à travers les collines accidentées entre Jérusalem et Antipatris. Pour éviter les foules en colère, Lysias a précipité Paul la nuit avec un contingent lourdement armé de 200 soldats, 200 lanciers et 70 cavaliers. Une fois arrivés à Antipatris, les fantassins retournèrent à Jérusalem et Paul continua à cheval avec la cavalerie. Lorsqu'ils arrivèrent à Césarée, les soldats emmenèrent Paul devant le gouverneur Félix, avec une lettre de Lysias qui expliquait ce qui se passait.

Claude Lysias,

A Son Excellence le Gouverneur Félix :

Les salutations.

Cet homme a été capturé par les Juifs et ils étaient sur le point de le tuer, mais je suis venu avec mes troupes et je l'ai sauvé, car j'avais appris qu'il était citoyen romain. Je voulais savoir pourquoi ils l'accusaient, alors je l'ai amené à leur sanhédrin. J'ai trouvé que l'accusation avait à voir avec des questions sur leur loi, mais il n'y avait aucune charge contre lui qui méritait la mort ou l'emprisonnement. Quand j'ai été informé d'un complot à mener contre cet homme, je vous l'ai envoyé sur-le-champ. J'ai également ordonné à ses accusateurs de vous présenter leur dossier contre lui. (Actes 23:26-30)


La neuvième légion romaine : mythes, vérités et propagande

Prenons d'abord la légende de la disparition en Calédonie. Il est hautement improbable qu'une unité d'élite de l'armée romaine comme la Legio IX Hispana s'évapore tout simplement. L'autre partie de cette légende provient du livre de 1954 The Eagle of the Ninth de Rosemary Sutcliff.

Dans le livre, le Neuvième marche en Écosse pour réprimer une rébellion picte avant d'être anéanti. Romantique et héroïque, mais il n'y a aucune preuve qu'une telle incursion ait jamais eu lieu.

Ensuite, il y a le mythe selon lequel toute l'unité a été massacrée par des tribus britanniques rebelles sous la direction de la reine guerrière Boudicca.

Il est vrai que Boudicca et ses forces ont affronté des unités de la Neuvième vers 61 après JC dans le Suffolk ou l'Essex. Il est exact que les Romains étaient en route pour aider les colons dans un centre urbain nommé Camulodunun et c'est un fait que les forces romaines ont été écrasées.

Ce qui n'est pas vrai, c'est que le Neuvième a été anéanti dans la bataille. Les Britanniques n'ont pas fait face à toute la force du Neuvième, qui était composé de 5 000 à 6 000 hommes. Ce que les rebelles ont combattu était un groupe de travail avec environ la moitié de la force de la Légion.

Le groupe de travail était composé d'une seule cohorte d'infanterie de légionnaires réguliers et deux d'auxiliaires. De plus, la composante cavalerie ne s'élevait qu'à 500 cavaliers.

Alors que toute l'infanterie était détruite, le neuvième commandant, Quintus Petillius Cerialis, qui dirigeait également le groupe de travail, et la plupart de la cavalerie s'échappèrent.

La Neuvième Légion a ensuite été renforcée par des troupes de Germanie et a continué à servir en Grande-Bretagne pendant environ 50 ans.

Il faut cependant souligner que la bataille près de Camulodunun a eu de graves répercussions à Rome

Et c'est l'une des raisons pour lesquelles l'empereur Hadrien a décidé de construire son célèbre mur entre l'Écosse et l'Angleterre.

Une brève histoire de la Legio IX Hispana

Il existe des récits de Jules César établissant une neuvième légion lors de ses guerres en Gaule. Mais il y a plus que le Neuvième a été fondé en Hispanie par Pompéi en 65 avant JC, sept ans après la théorie de César.

La Légion a combattu en Hispanie, en Gaule et en Grèce et en 43 après JC a presque certainement participé à l'invasion de la Grande-Bretagne.

La plupart de la Neuvième resta en Grande-Bretagne jusqu'en 117 après JC environ, car il est prouvé que certaines de ses unités ont participé à la reconstruction d'une forteresse près de York.

Il est très probable que peu de temps après, le Neuvième fut réaffecté en Germanie. À partir du transfert, l'histoire devient un peu confuse, car il existe de nombreuses théories sur l'endroit où la légion est allée et comment elle a finalement été dissoute.

Propagande britannique

Pendant des centaines d'années, le « massacre de la neuvième légion » a été utilisé pour favoriser le nationalisme et la prééminence britanniques. En même temps, la vérité souffrait. Il n'y a pas eu de grande victoire sur la toute-puissante Rome des petits groupes britanniques. Il n'y a eu ni massacre ni destruction d'une Légion.

Bien que les Britanniques aient apporté des contributions majeures au monde, l'effacement d'une légion romaine n'en fait pas partie.


Symboles[modifier | modifier la source]

À partir de 104 avant JC, chaque légion a utilisé un aquila (aigle) comme symbole standard. Le symbole était porté par un officier connu sous le nom d'aquilifère, et sa perte était considérée comme un embarras très grave et conduisait souvent à la dissolution de la légion elle-même. Normalement, c'était parce que toute légion incapable de regagner son aigle au combat était si sévèrement mutilée qu'elle n'était plus efficace au combat. [ citation requise ]

Reconstitutions représentant des légionnaires romains de la Legio XV Apollinaire.

Dans Guerre des Gaules (Bk IV, par. 25), Jules César décrit un incident au début de sa première invasion de la Grande-Bretagne en 55 av. Lorsque les troupes de César hésitèrent à quitter leurs navires par peur des Bretons, l'aquifère de la dixième légion se jeta par-dessus bord et, emportant l'aigle, s'avança seul contre l'ennemi. Ses camarades, craignant la disgrâce, "d'un commun accord, sautèrent du navire" et furent suivis par les troupes des autres navires.

Avec la naissance de l'Empire romain, les légions ont créé un lien avec leur chef, l'empereur lui-même. Chaque légion avait un autre officier, appelé imaginifer, dont le rôle était de porter une pique avec le imago (image, sculpture) de l'empereur comme pontifex maximus.

Chaque légion disposait en outre d'un vexillifer qui portait un vexillum ou signe, avec le nom et l'emblème de la légion représentés dessus, uniques à la légion. Il était courant qu'une légion détache certaines sous-unités du camp principal pour renforcer d'autres corps. Dans ces cas, les sous-unités détachées ne portaient que le vexillum, et non l'aquila, et étaient donc appelées, vexillations. A miniature vexillum, mounted on a silver base, was sometimes awarded to officers as a recognition of their service upon retirement or reassignment.

Civilians could also be rewarded for their assistance to the Roman legions. In return for outstanding service, a citizen was given an arrow without a head. This was considered a great honour and would bring the recipient much prestige.


Legionary Ranks

Aside from the rank and file legionary (who received the base wage of 10 assēs a day or 225 denarii a year), the following list describes the system of officers which developed within the legions from the Marian reforms (104 BC) until the military reforms of Diocletian (c. 290).

Senior Officers

  • Legatus Augusti pro praetore, Imperial Legate: The commander of two or more legions. The Imperial Legate also served as the governor of the province in which the legions he commanded were stationed. Of Senatorial rank, the Imperial Legate was appointed by the Emperor and usually held command for 3 or 4 years. In the present time, an Imperial Legate would be called a General.
  • Legatus legionis, Legion Legate: The overall legion commander. The post was usually filled by a senator, appointed by the emperor, who held command for 3 or 4 years, although he could serve for a much longer period. In a Roman province with only one legion, the legatus was also the provincial governor. In such circumstances, the Legatus was dual-hatted as both Legion Legate and Imperial Legate. The Legion Legate also served as commander of the auxiliary units attached to the legion though they were not formally a part of the legion’s command structure.
  • Tribunus laticlavius, Broad Band Tribune: Named for the broad striped tunic worn by men of senatorial rank, this tribune was appointed by the emperor or the Senate. Though generally young, he was more experienced than the tribuni angusticlavii, he served as second in command of the legion, behind the legate. Because of his age and inexperience he was not the actual second in command in battle, but if the legate died he would take command of the legion.
  • Praefectus castrorum, Camp Prefect: The Camp Prefect was third in command of the legion. Generally he was a long serving veteran from a lower social status than the tribunii whom he outranked, and who previously had served as primus pilus and finished his 25 years with the legions. He was used as a senior officer in charge of training a legion, though he could also command a cohort of auxiliaires.
  • Tribuni angusticlavii, Narrow Band Tribunes: Each legion had five lower ranking tribunes, who were normally from the equestrian class and had at least some years of prior military experience. They often served the role of administrative officers. [10] This tribunate was often a first, but optional, step in a young man’s political career (see cursus honorum). [11]
A historical reenactor in Roman centurion costume / Wikimedia Commons

The rank of centurion was an officer grade that included many ranks, meaning centurions had very good prospects for promotion. The most senior centurion in a legion was known as the primus pilus (first file or spear), who directly commanded the first century of the first cohort and commanded the whole first cohort when in battle. Within the second to tenth cohorts, the commander of each cohort’s first century was known as a pilus prior and was in command of his entire cohort when in battle. The seniority of the pilus prior centurions was followed by the five other century commanders of the first cohort, who were known as primi ordines.

The six centuries of a normal cohort, were, in order of precedence:

  • The forward hastati (forward spears)
  • The rear hastati (rear spears)
  • The forward principes (forward principal line)
  • The rear principes (rear principal line)
  • The forward triarii (forward third line)
  • The rear triarii (rear third line)

The centuries took their titles from the old use of the legion drawn up in three lines of battle using three classes of soldier. (Each century would then hold a cross-section of this theoretical line, although these century titles were now essentially nominal.) Each of the three lines is then sub-divided within the century into a more forward and a more rear century.

  • Primus pilus, literally First File: Les Primus Pilus was the commanding centurion of the first century, first cohort and the senior-most centurion of the entire legion. (Unlike other cohorts, the first cohort had only one javelin century, instead of a “front spear” and a “back spear” century.) The primus pilus had a chance of later becoming a Praefectus Castrorum. When the primus pilus retired, he would most likely gain entry into the equestrian class. He was paid 60 times the base wage. Primus Pilus were also paid more than an average centurion and like a narrowband tribune.
  • Pilus prior: The “front file” centurions were the commanders of the 10 1st centuries within the legion, making them senior centurions of their respective cohorts. While the legion was in battle formation, the Pilus Prior was given command of their entire cohort. The Primus Pilus was also a Pilus Prior, and the most senior of all the centurions within the legion. These positions were usually held by experienced veteran soldiers who had been moved up within the ranks. This rank is subordinate to the Primus Pilus.
  • Primi ordines: The “ranks of the first [cohort]” were the five centurions of the first cohort, and included the primus pilus. They, excluding the primus pilus, were paid 30 times the base wage. This rank is senior to all other centurions, save the primus pilus and pilus prior.
  • Other centurions: Each legion had 59 or 60 centurions, one to command each century of the 10 cohorts. They were the backbone of the professional army and were the career soldiers who ran the day-to-day life of the soldiers and issued commands in the field. They were generally moved up from the ranks, but in some cases could be direct appointments from the emperor or other higher-ranking officials. The cohorts were ranked from the first to the tenth and the century within each cohort ranked from 1 to 6, with only five centuries in the first cohort (for a total of 59 centurions and the primus pilus). The century that each centurion commanded was a direct reflection of his rank: command of the 1st century of the first cohort was the highest, and the 6th century of the 10th cohort was the lowest. Paid ten times the basic wage.

Lower Ranks

  • Optio: One for each centurion (59–60), they were appointed by the centurion from within the ranks to act as his second in command and were paid twice the basic wage. Equivalent to a modern First Sergeant. [12]
  • Tesserarius: (Guard commander) One for each century. They acted as seconds to the Optios and were paid one and a half times the basic wage. Keeper of the watchword, administrative assistant to HQ Staff, third in command of a century. These men fought as normal soldiers when the century they were attached to was not in the vanguard. Equivalent to a modern Staff Sergeant.
  • Decurion: Commanded a cavalry unit (turma) of 10 to 30 eques legionis. [12]
  • Decanus: Commanded a contubernium or ten men tent party, eight soldiers and two non-combatants, equivalent to a Sergeant or Corporal. A group of four soldiers would be referred to as a Quaternion.

Special Duty Posts

The Aquila emblem / Wikimedia Commons
  • Aquilifer: A single position within the legion. The aquilifer was the legion’s standard– or Aquilas (eagle)– bearer and was an enormously important and prestigious position. Losing the aquila was considered the greatest dishonor a legion could endure. This post therefore had to be filled with steady veteran soldiers, with an excellent understanding of the tactics of the legion. He was paid twice the basic wage.
  • Signifer: Each century had a signifer (thus, there were 59 in a legion) and within each cohort the 1st century’s signifer would be the senior. He was standard-bearer for the centurial signum, a spear shaft decorated with medallions and topped with an open hand to signify loyalty, which was a rallying point for the soldiers. In addition to carrying the signum, les signifer also assumed responsibility for the financial administration of the unit and functioned as the legionaries’ banker. He was paid twice the basic wage.
  • Cornicen (Horn blower): Worked hand in hand with the signifer drawing the attention of the men to the centurial signum and issuing the audible commands of the officers. He was paid twice the basic wage.
  • Imaginifer: A special position from the time of Augustus onwards. Carried the standard bearing the image of the Emperor as a constant reminder of the troops’ loyalty to him. He was paid twice the basic wage.
  • Immunes: Immunes were legionary soldiers who possessed specialized skills, qualifying them for better pay and excusing them from labour and guard work. Engineers, artillerymen, musicians, clerks, quartermasters, drill and weapons instructors, carpenters, hunters, medical staff and military police were all immune soldiers. These men were still fully trained legionaries, however, and were called upon to serve in the battle lines when needed.
  • Evocatus: A veteran of the Roman army who had earned his military diploma for military service, but had chosen to re-enlist. They received double pay and were excluded from regular duties, such as manual labour.
  • Duplicarius: A special pay grade that could also be awarded regardless of rank, received double the basic pay.

From the time of Gaius Marius onwards, legionaries received 225 deniers a year (equal to 900 Sestertii) this basic rate remained unchanged until Domitian, who increased it to 300 denarii. In spite of the steady inflation during the 2nd century, there was no further rise until the time of Septimius Severus, who increased it to 500 denarii a year. However, the soldiers did not receive all the money in cash, as the state deducted a clothing and food tax from their pay. To this wage, a legionary on active campaign would hope to add the booty of war, from the bodies of their enemies and as plunder from enemy settlements. Slaves could also be claimed from the prisoners of war and divided amongst the legion for later sale, which would bring in a sizeable supplement to their regular pay.

All legionary soldiers would also receive a praemia (veterans’ benefits) on completion of their term of service of 25 years or more: a sizeable sum of money (3,000 deniers from the time of Augustus) and/or a plot of good farmland (good land was in much demand) farmland given to veterans often helped in establishing control of the frontier regions and over rebellious provinces. Later, under Caracalla, the praemia increased to 5,000 deniers.


Conscription

Les Auxiliaires used to be Rome's milice, populated by the poor and non-citizens. It was an ancient practice to grant Roman citizenship to foreigners who had served in the militia but Caesar Sulla abolished this practiced in his Edict of 212. Nevertheless, many non-citizens were drawn to the militia due to the promise of high wages and this force remained a crucial component of the Roman military centuries later. Despite this vital role, as technology increased, so did the cost of fielding armies. With the rising cost came an increase in the effectiveness of a single active soldier. Numbers of poorly trained troops started to mean little in comparison to a small group of professionals. Nevertheless, the emperors retained the Auxilia until its abolition in 1934 following World War II.

While the need for a standing militia has long passed into the annals of history, the government maintains a power of conscripting citizens by the law of auxilaria subito. The proportion of males forced into service by this action of state is at the Senate's discretion but cannot exceed 25% of adult males between the ages of 16 and 40.

Organisation

Although the actual quantity of auxiliaries is a number that changed almost every year, since the Second Marian Reforms, the size of each auxiliary group was made constant.

The largest grouping of the auxiliaries is the Manipulus or regiment. A single manipulus is made up of 20 alari (wings) of 500 Comensati, the base soldier within the Auxilia. This last new word derives from the Latin "comes", meaning companion, as in "companion of the military".

Each manipulus would be led by a veteran soldier of the Imperial Legion, known as an Evocatus. This was meant to provide a cohesive chain of command despite the large number of potentially green recruits. Command over a single wing is given to a Dux ou Praefectus Castrorum, depending on whether or not that wing will be mobile. This connects that wing either to that general's own legion or the prefect's own fort. This was another manner in which a legion could be customized and distinguished from other legions. The only legion that was never paired with any comensati was the 101st Legion of the emperor.

None of these methods of organization have changed, only delegated to occasions when conscription is active.


Was The Ninth Obliterated Outside Britain?

Some modern historians dispute the notion that the Ninth died in Britain. One suggestion is that the group was transferred to the Rhine valley before drifting into obscurity. Certainly, this outcome would not be unusual for Roman legions at the time.

Archaeologists found inscriptions relating to the Ninth Legion in Nijmegen, Netherlands. The discovery included tile stamps dated to AD 120 and a bronze pendant with silver plating with the inscription ‘LEG HISP IX&rsquo at the back. This suggests that the Ninth did leave Britain, but historians can&rsquot agree on whether it was the entire unit or just a detachment. Those who oppose the idea of the Ninth leaving Britain say the Nijmegen evidence dated to the 80s AD when squads were fighting Germanic tribes on the Rhine.

There is no mention of Legio IX Hispania in two lists of Roman legions dated from AD 197. We can, therefore, deduce that the group vanished between AD 108 and AD 197. Those who believe the Nijmegen evidence offer a couple of theories which are discussed on the next page.


The Roman Legion Strength - History

Book Review - Roman Britain’s Missing Legion

Part of the IXth legion was sent to the Rhine and the Danube Frontier and Simon Elliott explains both the Roman Legions and Germanic tribes with their successes and failures on both sides.

Find out what happened to the IXth Legion Hispana in this great book!

Roman Britain's Missing Legion: What Really Happened to IX Hispana?

Andrew Boyce - Roman Fictional Author

Yes I could and I want to share how I did it, in case there are other people in the same position as I am, as well as sharing my Roman interest and promoting my books!

First, this is how I did it! On my smartphone, I had a package called "WPS". Most days at a quiet time, usually in the evening, I would write a little and save it. I always took it slowly, waiting for the next part of the story to develop in my mind before writing it down. Sometimes when writing, a new thought would come to me and I would be excited to write that down, the story then taking a different direction than planned.

Before long, I then had a complete story. But what should I do now? I knew the chances of obtaining a book deal were much the same as me winning a nice amount on the lottery and so I googled about self publishing.

By chance, I discovered "Kindle Direct Publishing (KDP) Amazon" that allowed you to upload your Word file and then use their cover creator. I mainly used free pictures from the website "Pixabay" to create the cover and a few inside pictures. And then, Bingo! I had my first ebook/paperback - The Antonine Romans and The Golden Torque.

I then began the process of trying to promote and this is not easy and I am only at the start of learning this aspect, not having a book company to do this for me!

So far, it has been a mixture of joining Facebook history sites, Facebook book sites, my own Facebook site and my own Twitter site @andrewboyceaut1

It is a case of sticking by the rules of each Facebook site - posting only on the days allowed, only once in a day etc. Sometimes your post gets rejected and you feel very offended!

As well as being a source of great information, the Facebook users get to know the books you have to offer and soon, you are happily typing away posts on your smartphone, adding in pictures of your book covers and using your clipboard smartphone feature to write posts at the touch of a button, rather than typing out each one, again and again!

One of the Facebook/Twitter sites that I joined is the excellent Roman History site (Links below). This provides wonderful posts, with great pictures, articles and information and I feel honoured to have my writing and pictures on here!

And so onto my next section, what is my Roman interest all about? Well, from an early age I remember as a child in my father's car around Glasgow seeing strange ditches, long straight roads, and street names such as "Roman Road". We would see remains of the Roman bathhouse at Bearsden, a dip in the road where the Antonine Wall crossed over, or a house halfway along a hill in Milngavie that originally was the site of a Roman fortlet!

My imagination fired up, I was amazed to learn about the Roman Antonine Wall that ran across central Scotland, Hadrian's Wall that ran across the border of Scotland and England and Roman Britain in general, such as Bath, Chester, York and London.

It also helped having teachers at school that were interested in the Romans. I can remember aged 8, the class making cardboard Roman helmets, that the teacher finished each off with a bright red plume of wool. Also visits to the Burrell Collection and the Hunterian Museum as a class or with my family, where I would wonder at the various coins, pottery and objects found in Roman Scotland.

I recall that at my primary school several years before I attended, a pupil had found various Roman coins that the Headmaster then passed to a Museum.

The interest in the Romans continued into adulthood with the reading of the various greats of Roman Historical Fiction such as that mentioned at the start of this article, as well as excited trips to Roman places, such as York and Chester.

Putting this all together, an idea in my mind was developing to write a book and the story seemed to emerge, waiting to be written down. With the help of technology of WPS and KDP Amazon as previously described, the Antonine Romans novellas were the result, leading to the final section of this article of promoting my ebooks/paperbacks!

The first novella is "The Antonine and The Golden Torque" and the essence of the whole series is there. It is the native Scots facing the Roman invaders and follows characters such as the new Centurion - Andronicus and a young well regarded tribal Scot - Jamis.

With my style of writing, the novellas are best read as a series starting from the beginning and so I decided to include a Compilation Book "The Antonine Series (Books 1 to 3)" of all three stories together, if the reader would prefer to have one ebook/paperback, rather than the three. I priced this Compilation Book to be a little cheaper than buying all three individually as I would like people to complete the trilogy, this being another opportunity to do so.

And so what is next, I hopefully hear you say? Well, I hope that the whole world buys the three novellas or the Compilation Book, in either the ebook or paperback versions and I am either picked up in a book deal, a film or both!

As I watch what may be a pig flying past my window or may not, if I have a bit of luck and was actually a plane, the ideas have started for the fourth Antonine Romans novella. What is the title of this fourth novella? Watch this space!


Voir la vidéo: La légion romaine