La côte cervicale des mammouths laineux laisse entrevoir la raison de leur extinction

La côte cervicale des mammouths laineux laisse entrevoir la raison de leur extinction

Deux chercheurs néerlandais ont trouvé un anomalie frappante dans les restes fossiles de mammouth laineux. En analysant les os de cette espèce éteinte, ils ont découvert qu'environ un tiers d'entre eux avaient une côte cervicale, c'est-à-dire dans le cou. Et beaucoup d'entre eux avaient deux de ces côtes.

La côte cervicale est connue sous le nom de las pièces inutiles du corps humain, Bien que ce soit un phénomène étrange qui ne se produit que chez une personne sur 500. Presque tous les mammifères ont sept vertèbres dans le cou, quelle que soit la longueur du cou. Et bien que la côte cervicale apparaisse plus ou moins fréquemment, elle ne fait partie d'aucune d'entre elles. A la recherche d'une espèce plus proche du mammouth, cet os est présent chez 3,3% des éléphants.

Bien que la côte elle-même soit inoffensive, sa présence indique généralement des problèmes en début de grossesse. Et par conséquent, ils apparaissent généralement chez les animaux présentant des anomalies congénitales et lors des avortements naturels. Des chercheurs du Muséum d'histoire naturelle de Rotterdam et du Centre de Leiden pour la biodiversité naturelle ont analysé les vertèbres cervicales de mammouths et d'éléphants disponibles dans divers musées européens.

Nous étions curieux de trouver deux vertèbres cervicales, avec de grandes cavités pour les côtes, dans des échantillons de mammouths récemment obtenus en mer du Nord. Nous savions que c'étaient pratiquement les derniers mammouths à y vivre, alors nous soupçonnions que quelque chose se passait. Nos travaux montrent maintenant qu'il y avait un problème dans cette population», Déclare Jelle Reumer, l'une des auteurs de l'étude.

De cette façon, une incidence aussi élevée de côtes cervicales indique qu'un nombre disproportionné de mammouths avaient souffert de problèmes embryonnaires, et que la population a souffert de graves problèmes. Il est difficile de dire exactement quels étaient ces problèmes, mais les facteurs potentiels incluent le froid, la maladie, la famine et la consanguinité (étant une population petite et en déclin). Tous peuvent conduire à des anomalies embryonnaires et fœtales et pourraient expliquer l'extinction de l'espèce.

L'étude a été publiée dans la revue en libre accès Peer J sous le nom de L'incidence extraordinaire des côtes cervicales indique une condition vulnérable chez les mammouths du Pléistocène tardif.


Vidéo: Le 4ème mammouth